La ciencia es clara: los cubrebocas pueden prevenir la transmisión del virus respiratorios y salvar vidas.

Un análisis preliminar de 194 países encontró que los lugares donde no se recomendaban máscaras registraron un aumento semanal del 55% en las muertes por coronavirus per cápita después de que se informó su primer caso, en comparación con el 7% en países con culturas o pautas que apoyan el uso de máscaras. Un modelo de la Universidad de Washington predijo que Estados Unidos podría prevenir casi 67,000 muertes por coronavirus para diciembre si el 95% de la población usara mascarillas en público.

Pero no todos los cubrebocas confieren los mismos niveles de protección.

Los cubrebocas ideales bloquean las gotas respiratorias grandes de la tos o los estornudos, el método principal por el cual las personas transmiten el coronavirus a otras personas, junto con partículas más pequeñas en el aire, llamadas aerosoles, que se producen cuando las personas hablan o exhalan.

La Organización Mundial de la Salud recomienda máscaras médicas para los trabajadores de la salud, las personas mayores, las personas con afecciones de salud subyacentes y las personas que dieron positivo en la prueba del coronavirus o que muestran síntomas. Las personas sanas que no entran en estas categorías deben usar una máscarilla de tela, según la OMS. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también recomiendan máscaras de tela para el público en general.

Pero incluso las máscaras de tela varían, ya que ciertos tipos son más porosos que otros.

Depende de la calidad. Si estás haciendo una máscara de tela con sábanas de algodón egipcio de 600 hilos, eso es diferente a hacerlo con una camiseta barata que no está muy finamente tejida.

Durante los últimos meses, los científicos han estado evaluando los materiales de máscarilla más efectivos para atrapar el virus de la pandemia. La investigación más reciente, publicada por investigadores de Duke la semana pasada, encontró que el uso de vellones de poliéster con elastano para cubrir el rostro en realidad puede aumentar la tasa de transmisión de gotas durante el habla.

Dos mascarillas de grado médico, N99 y N95, son las más efectivas para filtrar partículas virales.

Máscaras N95

Hay una razón por la que las agencias recomiendan reservar las máscaras N99 y N95 para los trabajadores de la salud primero: ambas se sellan herméticamente alrededor de la nariz y la boca para que muy pocas partículas virales puedan filtrarse hacia adentro o hacia afuera. También contienen fibras enredadas para filtrar patógenos transportados por el aire.

Un estudio de junio publicado en el Journal of Hospital Infection evaluó más de 10 mascarillas según su capacidad para filtrar partículas de coronavirus en el aire. Los investigadores encontraron que las máscaras N99 reducían el riesgo de infección de una persona entre un 94% y un 99% después de 20 minutos de exposición en un ambiente altamente contaminado. Las máscaras N95 ofrecían casi la misma protección: el nombre se refiere a su eficiencia mínima del 95% para filtrar aerosoles.

Mientras tanto, la reciente investigación de Duke mostró que menos del 0,1% de las gotas se transmitían a través de una máscara N95 mientras el usuario hablaba.

Las mascarillas quirúrgicas desechables están en segundo lugar.

Las máscaras quirúrgicas están hechas de tela no tejida, por lo que generalmente son la opción más segura para los trabajadores de la salud que no tienen acceso a una máscara N99 o KN95 .

Un estudio de abril encontró que las mascarillas quirúrgicas reducen la transmisión de múltiples coronavirus humanos a través de gotitas respiratorias y aerosoles más pequeños.

En general, las mascarillas quirúrgicas son aproximadamente tres veces más efectivas para bloquear los aerosoles que contienen virus que las mascarillas faciales caseras, encontró un estudio de 2013. Pero los trabajadores de la salud deberían tener acceso a ellos primero.

Las pautas oficiales son máscarillasas de tela porque no queremos quitarles esas máscaras a los trabajadores médicos que podrían necesitarlas más.

Los cubrebocas “híbridos” son la opción casera más segura.

En un artículo de junio que aún no ha sido revisado por pares, investigadores del Reino Unido determinaron que las máscaras “híbridas”, que combinan dos capas de algodón de 600 hilos con otro material como seda, gasa o franela, filtran más de 80 % de partículas pequeñas (menos de 300 nanómetros) y más del 90% de partículas más grandes (mayores de 300 nanómetros).

Descubrieron que la combinación de algodón y gasa ofrecía la mayor protección, seguida del algodón y la franela, el algodón y la seda y cuatro capas de seda natural. Los investigadores sugirieron que estas opciones pueden ser incluso mejores para filtrar partículas pequeñas que una máscara N95 , aunque no eran necesariamente mejores para filtrar partículas más grandes.

El equipo también descubrió que dos capas de algodón de 600 hilos o dos capas de gasa podrían ser mejores para filtrar partículas pequeñas que una máscara quirúrgica.

Una capa de seda o tres capas de algodón o también son muy protectoras.

La OMS recomienda que las máscaras de tela tengan tres capas : una capa interna que absorbe, una capa intermedia que filtra y una capa externa hecha de un material no absorbente como el poliéster.

Según un estudio de la Universidad de Illinois que aún está pendiente de revisión por pares, tres capas de una camiseta interior 100% algodón pueden ser tan protectoras como una mascarilla de grado médico. Los investigadores también encontraron que una camisa de seda 100% de una sola capa puede ser igualmente protectora. La seda, en particular, tiene propiedades electrostáticas que pueden ayudar a atrapar partículas virales más pequeñas.

 

Las bolsas de aspiradora son una alternativa casera a las mascarillas quirúrgicas.

El estudio del Journal of Hospital Infection encontró que las bolsas de la aspiradora (o los filtros de la aspiradora insertados en una máscara de tela) redujeron el riesgo de infección en un 83% después de 30 segundos de exposición al coronavirus y en un 58% después de 20 minutos de exposición en una forma ambiente contaminado. El material era casi tan bueno para filtrar aerosoles como las máscaras quirúrgicas, encontraron los investigadores.

Eso podría ser suficiente protección para detener un brote. Un estudio de mayo descubrió que el uso de mascarillas universales controlaría una epidemia incluso si las mascarillas fueran solo 50% efectivas para atrapar partículas infecciosas.

Los paños de cocina y las fundas de almohada antimicrobianas no son materiales ideales, pero son mejores que una sola capa de algodón.

Mascarillas faciales DIY México

Paños de cocina y fundas de almohada antimicrobianos fueron la siguiente mejor alternativa a las bolsas de aspiradora de polvo o filtros, el Journal of Hospital Infection estudio encontró. Los paños de cocina deben estar bien tejidos para conferir protección, dijeron los investigadores.

Encontraron que las fundas de almohada antimicrobianas (generalmente hechas de satén, seda o bambú) eran preferibles a una funda de almohada de algodón estándar.

Envolver una bufanda o una camiseta de algodón alrededor de la nariz y la boca no es particularmente eficaz para filtrar el coronavirus, pero es mejor que nada.

Los investigadores del Reino Unido encontraron que una sola capa de algodón de 80 hilos estaba entre los materiales menos efectivos para bloquear las partículas de coronavirus, tanto grandes como pequeñas.

Las bufandas y las camisetas de algodón redujeron el riesgo de infección en aproximadamente un 44% después de 30 segundos de exposición al coronavirus, encontró el estudio del Journal of Hospital Infection . Después de 20 minutos de exposición en un ambiente altamente contaminado, esa reducción de riesgo se redujo a solo un 24%.

Pero eso es mejor que cero.

Incluso una mascarilla de algodón holgada “disminuye sustancialmente” la propagación de partículas virales cuando una persona infectada tose o estornuda, determinaron recientemente investigadores en India. Descubrieron que las gotas infecciosas podían viajar hasta 16 pies cuando una persona no usaba una máscara, en comparación con solo 5 pies cuando las partículas se filtraban por los lados de una máscara facial.

Las máscaras de punto y los pañuelos tampoco protegen mucho.

Los investigadores de Duke descubrieron que los pañuelos reducían la tasa de transmisión de gotas en un factor de dos; eso es un poco menos que las máscaras tejidas, pero aún más efectivo que ninguna máscara.

Las máscaras de algodón de una sola capa son preferibles a las máscaras de papel de una sola capa.

Los investigadores del Reino Unido encontraron que las personas que usaban máscaras de algodón tenían un 54% menos de posibilidades de infección que las personas que no usaban máscaras. Las personas que usaban máscaras de papel tenían un 39% menos de posibilidades de infección que el grupo sin máscara.

A diferencia de una mascarilla quirúrgica, que normalmente está plisada y hecha de tres capas de tela, las máscaras de papel son más delgadas, por lo que confieren menos protección.

El CDC desaconseja el uso de máscaras con válvulas o respiraderos integrados.

Las máscaras con válvulas o rejillas de ventilación filtran el aire entrante para proteger al usuario, pero el aire que sale puede representar un riesgo para las personas cercanas.

Las máscaras con válvulas o ventilaciones unidireccionales permiten que el aire se exhale a través de un orificio en el material, lo que puede provocar la expulsión de gotitas respiratorias que pueden llegar a otras personas. Este tipo de máscara no evita que la persona que usa la máscara transmita COVID-19 a otras personas.

Los vellones para el cuello hechos de poliéster spandex pueden ser peor que ninguna máscara.

Los investigadores de Duke encontraron que los vellones para el cuello hechos de poliéster spandex en realidad podrían aumentar la tasa de transmisión de gotas durante el habla normal en comparación con la ausencia de máscara.

En lugar de bloquear las gotas grandes, los vellones del cuello parecen dispersar estas gotas en partículas más pequeñas y numerosas. Dado que las gotas pequeñas tienden a permanecer en el aire durante más tiempo, los investigadores sugirieron que los vellones del cuello pueden ser “contraproducentes”. Pero eso probablemente depende de su material y de cuántas capas de tela tengan.

Pero también importa cómo usas tu máscara.

La protección de una mascarilla, incluido el cubrebocas KN95 y las mascarillas quirúrgicas, disminuye considerablemente cuando hay un espacio entre la mascarilla y la piel.

Se trata del sello de la máscara. Tienes que asegurarte de que no haya fugas de aire.

Aun así, la investigación ha demostrado que el uso de máscaras de manera incorrecta o esporádica podría reducir la transmisión. En un editorial de julio publicado en el Journal of the American Medical Association, el director de los CDC, Robert Redfield, predijo que la adopción universal de máscaras faciales podría controlar el brote en los EE. UU. En tan solo cuatro semanas, según el número de casos y las tasas de transmisión en ese momento.

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